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10月

关于新GRE作文方面的变化变化分析

新加坡教育资讯|新加坡教育在线2013年06月10日

  GRE考试的调整,新GRE考试中,对于各个部分都做出了相应的更改。关于GRE作文方面的变化,以便各位考生根据相应的变化做出调整,制定出更加符合新GRE写作考试的策略。

  ETS官方网站上公布的关于GRE常规测试的修订说明中,Argument 部分变化不大,变化主要涉及Issue部分:

  1.用新的,更具体的题目减少考生可能对记忆素材的依赖

  2.Issue的写作时间由原来的45分钟缩短为30分钟。

  3.Issue的题目由原来的2选1改为只有一道

  以上三点,第一点是目的,二和三是实现一的手段。

  新GRE写作变化分析

  1.用新的,更具体的题目减少考生可能对记忆素材的依赖。

  (New, more focused prompts reduce the possibility of reliance on memorized materials.)

  这句话点出了写作改革的目的,即客观考察考生的真实水平,也就是ETS这次改革的总目的之一:提高考试的有效性。(Increase test validity)同时,这句话留下了一个大的悬疑,即,改革后的issue写作,是否还有Topic Pool?

  在ETS给出新的信息之前,我不能做结论,只能对各种可能性进行分析。

  A.没有题库。

  B.有题库,但有很大的更新。

  减少考生依靠记忆素材的最好办法,就是没有题库。这种不给事先准备机会的做法,其目的是改变目前考生在准备阶段搜集甚至背诵素材,考试时按照模板“誊写”的现状。这种“有背而考”是无法体现考生的真实分析能力、表达能力和写作能力的。而我刚刚提到,这次改革的目的恰恰就是提高考试对真实能力的反映,而通过考察考生对一个没见过的题目的第一反应能够最好地实现考试的有效性(validity)。对一个全新的题目进行限时写作需要良好的归纳分析能力,全面的知识结构,清楚的逻辑和连贯性,以及合格的心理素质。这正是研究生院所要求的基本学术素质。所以,没有题库的可能性很大。但这对EST是个很大的挑战,因为原有issue题库所涵盖的范围已经很广了,再搞出新的东西来,并且不是换汤不换药的新东西,是挺困难的。

  另一种可能性是大幅度更新现有题库。从ETS给的样题来看,issue题目就是以前老版本的范文题目:“The best ideas arise from a passionate interest in commonplace things.”我不知道这是代表他们来不及出新题库,临时拿一道题充数,还是暗示题目变化不大。如果最终结果是题目变化很大,那现在搞这么个老家伙出来就挺让人迷惑的。你起码得表明题目的确是new,more focused了才行啊。所以我的判断是,新题的出题工作还未完成。

  2.新GRE写作时间缩短为30分钟。

  (The Issue and Argument tasks are each 30 minutes in length.)

  首先,这是好事。30分钟意味着中国考生最头疼的字数问题得以减轻。在45分钟的考试时间下,如果要拿个较好的分数,考生需要写550-600字的文章。而时间缩短为原来的2/3后,字数写到400多就可以了。这恰恰是很多中国学生对某个论题进行论述的“合理”字数。(400正好,再继续写就没什么可说的了。)

  但这样的一个“好事”也宣告了模板作文法的寿终正寝。Issue写作的一个重要的评分标准就是“insightful”,即深入,特别是论述的深入。在400字的空间里,最能考察,也最应该考察的是考生对一个问题、观点、或主题的深入能力和细化能力。也就是说,考察的是分析和挖掘的能力。或者,说的更明白一些,字数虽然少了,但人家一定要的全是“干货”。如此,倘若文章中仍然有“different people have different views. Some people think A, while some think B. In my opinion, I think that A is a more reasonable choice.” 这等的废话,其命运只能re 活腻歪了”这样的定语从句来修饰。

  3.现场的新GRE作文题目由原来的2道选1道改为只有1道。

  这又涉及到是否有题库的问题。如果有的话,题库中的任何一道都不能不准备,因为一旦遭遇了,我们没地儿躲。而且,所谓的“高频题”之类的自己骗自己的玩意儿就会显得更没有意义了。所以,不管有没有题库,你都必须具备打硬仗,啃硬骨头的能力,用分析的方法,用论述的逻辑,而不是靠准备好的例子去应对。这句话就是干掉Issue的指导思想。也就是说,准备的重点不在素材,而在于快速形成自己的论述风格和论述套路;也就是说,建立自己的思维“模板”去替代句式模板;或者说,你的思维模板是属于你自己的独特的论述方法论。这所有的一切归结于两个字:分析,分析写作的分析。(Analytical Writing.)

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